(For 3-4 people)

There are few dishes that chefs screw up as much as this one—too often, octopus served in restaurants tastes like bland rubber. Yet, if cooked well, this is one of my preferred dishes. But, for that I have to cook it myself.

Part of the key is making sure that you get small octopus.

Ingredients

  • 1 to 1¼  pound of small octopus—this should be at least 2 small octopus
  • ½ bunch of Italian parsley, finely chopped
  • 2 cloves of garlic, smashed
  • 1 or more hot Italian, or Hawaiian, or Thai peppers, minced
  • 1/3 cup extra-virgin olive oil
  • ½ cup white wine for cooking
  • Juice from 1 or 2 lemons (depending on how much juice they have)

Make sure you have the octopus cleaned by the fisherman or fish vendor if you don’t know how to clean it yourself. Then, separate the legs and cut them transversely at ½ inch intervals. Slice the head ¼ inch transversely.

Use a pot with a lid that seals perfectly.  If you have an enamel pot (such as a Staub or Le Creuset pot), use that.

Preparation

  1. On medium to medium-low heat, fry the garlic cloves in the olive oil.  Remove the garlic from the oil as it becomes golden. Do not burn it!
  2. Add parsley, hot pepper, the octopus and salt. Turn the heat to high, and cook for 1 minute.  
  3. Add the ½ glass of white wine and cover the pot. Lower the flame, and continue to cook on medium-low heat for 35 minutes without ever removing the cover to look at it.
  4. Mince 1 more tablespoon of parsley.
  5. After 35 minutes, open the lid and add the parsley and the juice of 1 or 2 lemons (depending on how juicy they are and how much you like the lemon flavor). Keep on the heat for 30 seconds, mixing well.
  6. Turn off the heat and serve the octopus as either a “soup,” or serve over toasted bread—you need good Italian bread! I prefer olive bread, but any crusty bread will be great. You’ll want to use the bread to sop up the flavorful broth (sugo) created by this recipe.
  7. Buon appetito!

Italian version of this recipe:

Polpo (o meglio polipi come tutti li chiamano in barba allo Zingarelli)

Ne pescavo 1 al giorno quando ero piccolo,più di cento a stagione, al blu 70.  Poi li portavo a casa dove li ammazzavano la seconda volte perche` non li sapevano cucinare.  O duri e gommosi, oppure affogati nel pomodoro.  Per molti anni ho continuato a pensare che I polpi erano un piatto di seconda qualitá, finchè ho imparato a cuinarli: oggi sono fra i miei piatti preferiti.  Procedete come segue.  Per 3 persone circa 300 g di polipetti piccoli, almeno 2 meglio 3-4, o anche meglio imoscardii che sono i polipetti con 1 sola fial di ventose.  

Usare una pentola con coperchio a chiusura perfetta-se non lo avete mettete un peso sul coperchio.

  1. Fatevi pulire il polipo dal pescatore se non sapete pulirlo, e guardate come fa!
  2. Separate le gamebe e la testa.  Tagliate le gambe trasversalmente ogni cm,ela testa a rondelle ogni mezzo cm.
  3. Soffriggere in ½ bicchiere di oilio d’oliva 2 spicchi d’aglio schiacciati, togliere come prendono colore.  
  4. Aggiungere ½ pugno di prezzemolo tritato e 1 o più secondo i gusti di pepperoncino calbrese picante tritato.  (a me piacciono molto piccanti) e il polipo.  Fuoco forte soffriggere 1 minuto
  5. Aggiungere ½ bicchiere di vino bianco e coprire.  Abbassare il fuoco a medio-basso e cuocere 35 min senza mai scoperchiare-altrimenti mangerete un polipo duro e gommoso.
  6. Aggiungere il succo di 1-2 imoni-dipende da quanto succo fanno, vi serve circa 1/3 di bicchiere di limone.
  7. Cuocere per altri 30 secondi.
  8. Servire su fette di pane abbrustolito

Buon appetito!